다가 온 크리스마스, 자동차 선물은 어때?
  • 모토야
  • 승인 2020.12.24 12:47

자동차를 모태로 한 장난감 내지 취미 관련 제품은 그 종류가 매우 다양하다. 자동차 관련 모형/완구류는 움직이는 것에 관심이 많은 어린이들부터 자동차를 동경하는 성인에 이르기까지 다양한 연령대를 위한 제품들이 판매되고 있다. 이러한 자동차 관련 모형이나 완구류는 평범한 사람이 쉽게 접근할 수 없는 '드림카'를 가장 현실적인 방법으로 손에 넣을 수 있는 방법 중 하나다.

모형 자동차들은 종류에 따라 여러가지가 존재한다. 실물보다 작지만 실물을 정교하게 재현한 고가의 다이캐스팅 모델부터 조종이 가능한 무선 모형, 그리고 플라스틱으로 이루어져, 만드는 재미에 집중한 프라모델까지 다양하다. 비록 코로나19로 인해, 과거에 비해 우울한 크리스마스를 맞기는 했지만 자녀 혹은 사랑하는 이에게  손 안에 들어오는 자동차를 선물해 보는 것은 어떨까? 크리스마스 선물로 딱 좋은, 세계의 다양한 자동차 관련 제품들을 모았다.

초소형 모형 자동차
초소형 모형 자동차들은 대체로 손가락만한 크기로 만들어지는 모형으로, 어린이는 물론, 성인들도 수집용으로 즐기는 이들이 많다. 작은 크기에서 오는 더불어 부담없는 가격대와 보관의 용이함 등으로 많은 사랑을 받고 있다. 초소형 모형 자동차 중 가장 유명한 제조사는 미국의 '핫휠(Hot Wheel)'과 일본의 '토미카(Tomica)'가 있다. 핫 휠은 다양한 차종과 튜닝카 뺨치는 화려한 컬러링이 특징이며, 토미카는 서스펜션이 내장된 구조와 뛰어난 재현도 등이 특징이다. 가격대는 모델에 따라 천차만별이지만 대체로 핫휠 제품이 토미카에 비해 다소 저렴한 편이다.

프라모델
대부분의 자동차 관련 모형 제품이 이미 완성된 제품을 제공한다면, 프라모델은 자동차를 내 손으로 '만드는 재미'를 추구하는 종류라고 할 수 있다. 플라스틱으로 이루어진 부품들을 조립하고, 더 나아가 도색까지 하고 나면, 내 손으로 만든 나만의 자동차가 완성된다. 또한 대체로 부담없는 가격대로 접근할 수 있는 제품들이 많기 때문에 선물하기에도 나쁘지 않다. 물론, 받는 사람이 '만드는 재미'를 즐길 줄 알면서 손재주까지 겸비한 이라면 더욱 좋은 선물이 될 것이다. 특히 코로나19로 인해 집에 있는 시간이 많아진 최근에는 자칫 무료할 수 있는 시간을 보내기에도 좋을 것이다.

다이캐스팅 모델카
다이캐스팅 모델카는 이름 그대로, 다이캐스팅(Die-Casting) 공법으로 만들어진 부품들을 조립 및 가공하여 제작되는 금속제 모형 자동차다. 다이캐스팅 공법은 정밀주조 공법의 일종으로, ‘다이(Die)’라 불리는 특수한 금형에 재료를 고압으로 사출하여 주조하는 공법이다. 다이캐스팅 모델카는 저가의 아동용 장난감 수준의 제품부터 실차에 사용했던 것과 동일한 소재를 사용하여 마감된 초고가형 수제품 혹은 비매품까지 수많은 종류가 존재한다. 가격대는 스케일과 재현도에 따라 천차만별이며, 저가형 조차 몇 만원 쯤은 하기 때문에 쉽게 접근하기는 어려운 편이다.

4WD 미니카
80~90년대 태생의 남성이라면 소싯적에 한 번 쯤은 '미니카'라는 것을 접해보았을 것이다. 우리가 이야기하는 '미니카'는 1982년부터 일본 타미야(TAMIYA)에서 출시한 '미니 사륜구동(MINI 4WD)' 제품군, 혹은 유사상품을 총칭하는 표현이다. 초등학생의 레벨에서도 간단하게 조립할 수 있는 단순한 구조와 더불어, 다양한 액세서리 파츠들이 마련되어 있어, 손쉽게 나만의 차를 만들 수 있다. 미니사륜구동은 태어난 지 반세기가 다 되어가는 지금도 여전히 생명력을 잃지 않고 있으며, 원산지인 일본은 물론, 국내에서도 타미야 본사가 주관하는 대회까지 개최되고 있다. 

슬롯카
슬롯 카(Slotcar)는 말 그대로 슬롯(Slot)을 달리는 자동차다. 슬롯카는 최초의 상용 제품이 1912년에 발표되었고 오늘날까지 무려 100년이 넘는 역사를 이어 오고 있는, 유서 깊은 자동차 관련 완구류다. 철도모형에서 그 메커니즘을 빌려 온 슬롯카는 주로 레일에서 전력을 수급 받아 모형 내부에 장착된 모터를 구동하는 방식을 사용한다. 또한 차량의 하부에는 가이드 킬(Guide Keel)이라는, 일종의 키(舵)가 설치되어 있는데, 이는 후술할 방향전환과 차량을 슬롯에 걸어 두는 역할을 한다. 당연한 이야기지만, 규격에 맞는 트랙의 슬롯에 슬롯카를 배치시켜야 제대로 작동한다. 슬롯카는 차량 자체의 가격은 물론, 차량을 운행시킬 트랙이 반드시 필요하기 때문에 다른 자동차 관련 완구류에 비해 진입장벽이 높은 편이다.

RC카
RC(Radio Control)카는 매력적인 장난감 중 하나다. RC카는 위에서 설명한 동력 완구와는 달리, 차량을 직접 내가 원하는 대로 조종할 수 있다는 점이 가장 큰 매력 포인트라고 할 수 있다. RC카는 동력에 따라 내연기관을 사용하는 엔진 RC카와 전기 모터를 사용하는 전동식 RC카로 나뉘며, 종료 또한, 지구 상을 굴러다니고 있는 자동차 만큼이나 다양하며, 가격대도 3~5만원 선의 저가형 제품부터 수십만원 이상의 고가품까지 다양하다. 또한 스케일에 따라서는 실차와 비교해도 손색없는 정교한 섀시와 구동부를 가진 모델들도 존재한다.


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